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留学文书个人陈述(PS, Personal Statement)到底写什么?把这10个元素放进去!

把这10个元素放到个人陈述(Personal Statement)里面!作者: UC essay coach译者: Andy荐文缘由

把这10个元素放到个人陈述(Personal Statement)里面!

作者: UC essay coach

译者: Andy

荐文缘由

对于留学申请来说,除了学业成绩、雅思托福GRE这类标准化考试分数,这种硬指标之外,文书也是非常重要的一个环节。其中“个人陈述”,用英文说就是Statement of Purpose,或者Personal Statement,是一个很关键的文书。

有些申请者有一种误区,认为只有“硬指标”重要,而文书不重要。这种错误认知有可能导致他们与梦校(dream school)失之交臂。越是顶尖名校,就越是重视文书。人文社科系所就更是如此了。有时候,一个申请者硬指标非常好,但学校反而却录取了硬指标比她/他差、但通过文书可以看出来更适合这所学校的申请者。反过来说,一个明明成绩较为平庸的人,也有机会用一封好的文书来“弯道超车”。

问题是,如何写作“个人陈述”文书?之前本号曾经向大家推送过一篇关于PS写作的文章:

留学申请文书 | 不会写PS/SOP(个人陈述)文书?加州大学伯克利分校(UC Berkeley)的就业升学中心教你怎么写!(链接:https://mp.weixin.qq.com/s?__biz=MzI0MzE0MTUzOA==&mid=2247485310&idx=1&sn=350d3771bf595c60ab36037b9a2e6a3f&scene=21#wechat_redirect)

这篇文章,高屋建瓴地讲解了PS写作的总体原则,而今天将为大家推荐的这篇文章,则更加实践导向。更加清晰、明确、具体地介绍在PS中可以写什么。

不过,在这里本译者必须强调,这篇文章是对本科生和研究生申请者都适用的一篇通用型文章,所以不论是想申请本科还是研究生都可以参考——但是——本科申请和研究生申请(特别是学术型研究生)的PS写作毕竟不完全一样,本文中的一些表述可能更加适用于本科生,这方面本译者有所标注,请大家注意辨别。

留学文书个人陈述(PS, Personal Statement)到底写什么?把这10个元素放进去!

没有两片叶子是相同的!

没有两篇个人陈述(Personal Statement)会是完全一样的——既然是“个人”陈述,那必须得个性化!不过,不管你想申请的是什么专业,总有一些东西是可以吸引录取官的注意力的。

记住!你写的个人陈述,会成为,录取官判断应该录取你,还是应该录取另一个竞争者的凭据。

首先,什么是个人陈述(Personal Statement)?

个人陈述是关于你自己的拓展性论文(Extended Essay),是你申请过程中的一个重要组成部分。虽然很多竞争者也跟你有一样的成绩,但或许他们并不像你有一样的热情、经验和思想。你应该让录取官看到,你是一个突出的、有血有肉的人,而不仅仅是一个“申请者”群体中的百分之一、千分之一。

留学文书个人陈述(PS, Personal Statement)到底写什么?把这10个元素放进去!

你的个人陈述是展现你与众不同的重要文件,它应该要构成录取官在脑海中对你的想象,应该要给他们留下一个真实深刻的印象,让他们想要去面试你,或者给你一个位置!

个人陈述里面应该加入什么?

-1.解释你为什么想要入学这个项目-

是什么让你有动力去选择这个项目?你要提及你的兴趣是怎么发展过来的,你为了满足你的兴趣、追求你的兴趣,你都做了什么。还有你的目前的学习给你带来了这方面的哪些灵感和启发。或者,你就展示一下你对你兴趣的热情。

曾经有这样一位英语学科的录取官给申请者提出了这么一个建议:

“从第一句话开始,就要写得具体”

-2.解释你为什么适合这个项目-

提供能证明你适合这个项目的证据——并不只是说,你的学业成绩、GRE这些“硬指标”符合了这个课程的入学要求而已——你要展示出来,你对这个课程或者这个专业做了深入的研究,你明白这个课程是学什么的,而且做出了相应的准备。

一位体育学科的录取官给申请者提出了这么一个建议:

“专注于你的学科主题、展示你已经真的做了很多相关研究、并且明白你为什么想要选这个课”

-3.说说你在课外做了什么-

如果可能的话,列举一下在课堂之外,你是如何追求你和所选学科相关的兴趣的。

比如,你可以谈谈你度过什么关于这个学科领域有读物,然后谈一谈你的批判性视角和反思意见。你可以谈论你看过的书籍、高品质的报刊文章、在线文章、学术期刊文章、或者从电影、纪录片、博客、广播、播客、听过的讲座。(译者按:这里面讲的比较适合于本科申请的PS写作,不太适合研究生、特别是学术型研究生的PS写作。对于学术性研究生而言,可以在里面写入书籍、学术论文,但最好不要提及很多非学术性的电影、纪录片、播客、博客等等)

但是注意,最好别去讲那些大路货的畅销书,那种书人人都会去讲,没法体现你的个人特色。

一位经济学科的录取官如是说:

“如果再让我看到什么跟‘魔鬼经济学(Freakonomics)’这本书有关的东西,我会尖叫的!”

-4.为什么这些和你的课程相关-

根据你的经验,解释一下你从经验中学到了什么,或者这些经历如何帮助你发展了你在这个学科的兴趣——可以是工作经验、志愿者服务、素质拓展活动、暑校、博物馆、美术馆和剧院的活动、考古挖掘、走访地方法庭、旅游、比赛、数学竞赛。

一位考古学的录取官如是说:

“倒不一定要是很花哨的活动!”

-5.关联到你选择的事业-

对于有些学科的申请来说,相关的经验会是非常重要的。这些学科是这样的,你申请了这个学科,基本上就等同于申请了一种未来的职业/事业。

一位医学的录取官如是说:

“不管你在什么环境里面,考虑一下,你从那种专业环境中学到了什么?观察到了什么?专业人士所展现出的专业素养,如何帮助他们有效地服务于患者或者说使用医疗服务的人?”

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一位职能治疗(Occupational Therapy)的录取官如是说:

“思考一下你的经验,而不要只是描述、罗列他们。讲一讲这个职业需要的专业技能、你怎么认识到了这些技能、你怎么学到了这些技能。”

-6.你能不能展示一下可迁移技能(transferable skills)?-

是的,你可以。录取官正好就是想要看这方面有关的东西。这些技能可以是独立工作的技能、团队合作技能、时间管理、问题解决、领导力、倾听能力、组织能力。

-7.详细描写你和申请项目最相关的那些技能-

别只是罗列你认为你拥有的技能——想一想,哪些技能是跟你想要申请的项目最相关的,然后展示一下你是怎么发展、使用、提高这些技能的。再说一遍,录取管想要看具体的例子,比如:

项目和作业(你在其中扮演了什么角色,做得怎样?)

要负责人的岗位(你获得了什么成就?这如何提升了你的自信?)

运动,音乐和戏剧(你从自己扮演的角色中获得了什么?你们如何作为一个团队合作工作?)

创业比赛一等奖(什么是你曾经面对的最大挑战,你怎么克服了它?)

志愿活动或者兼职工作(你观察到了什么,你要肩负起什么责任,你展现了自己什么技能?)

-8.展现你是一个批判性思考者(critical thinker)-

大学是一个独立思考、用分析性的方式来思考的地方,所以,如果你能展现出你已经是这样思考的,那么,这将是你的一个大加分项。简单解释一下你的某一个学科成绩、你的某一项作业、或者课外研究如何让你更加具有批判性思考能力,这是一种很好的方式。

-9.长期计划是什么?-

留学文书个人陈述(PS, Personal Statement)到底写什么?把这10个元素放进去!

如果你已经有了一个长期计划的具体规划,并且你能用一种有趣的方式来介绍它,那不妨就介绍一下你的长期计划。不过,记得要展现你的独创性、个性和想象力。

一位历史学的录取官如是说:

“只是说你相当记者,这并不能让你从庞大的申请者序列中脱颖而出。”

如果你还不确定你的长期计划是什么,那么就讲一讲你希望在学校中获得什么。

如果你正在申请延期入学,你要谈一谈你间隔年(Gap year)的计划——如果你确定一定要过一年再入学的话。很多课程都会同意你推迟一年入学——但他们一定想知道你为什么要推迟一年,你准备这一年干些什么。

-10.保持积极-

留学文书个人陈述(PS, Personal Statement)到底写什么?把这10个元素放进去!

写作个人陈述的过程可能是非常困难的,但别害怕,别焦虑。从你的强项开始,专注于你对所欲申请的项目的热情、积极地谈谈你自己。

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